Van Onze Grond: goed voedsel met een lokaal verhaal

Dinsdag 18 mei 2021

Natuurlijk hebben we de skyline, de historische straatjes en het groene buitengebied. Maar wat Deventer echt bijzonder maakt? De mensen. In de InDeventer-serie vertellen Deventenaren hoe zij op een bevlogen, creatieve en een tikkeltje eigenwijze manier werken aan de dromen van de stad en omgeving. 


Aardbeienyoghurt van een koe die je zelf aaide, of aardappels uit je eigen geboortegrond: initiatief Van Onze Grond brengt producten van lokale boeren naar de supermarkten in deze regio. Bijvoorbeeld de zuivel van Berrie en Suzette Klein Swormink uit Lettele: ‘Van Onze Grond helpt ons het verhaal achter onze producten te vertellen.’ 

Voor regelmatige bezoekers van de IJssel horen ze inmiddels bij het landschap: tientallen roodbruine koeien die de uiterwaarden begrazen. Ze vormen een idyllisch beeld en soms een imponerende hindernis op weg naar een strandje. Wat minder mensen weten is dat ze nu melk, yoghurt of vla van dezelfde koeien kunnen aanschaffen in de supermarkt om de hoek. Eigenaren Berrie en Suzette Klein Swormink uit Lettele sloten zich namelijk aan bij de coöperatie Van Onze Grond, een samenwerkingsverband tussen boeren, tuinders en supermarkten in de regio om lokale producten lokaal te verkopen.  

Van Onze Grond 
‘Van Onze Grond brengt producten vanaf de boerderij vrijwel direct naar de supermarkt’, legt Berrie Klein Swormink uit. ‘Of het nu gaat om aardappelen, groente en fruit of in ons geval zuivel, het komt van herkenbare mensen en plekken uit de buurt. Het initiatief haalt tussenschakels weg, zoals fabrieken en distributiekanalen.’ Dat zorgt voor minder onnodige (en vervuilende) rijbewegingen, eerlijker prijzen voor de boeren en ambachtelijke, gezonde producten. Maar nog belangrijker, zegt Klein Swormink, het biedt hen een podium om het verhaal achter hun producten te delen met klanten. En dat bepaalt voor een groot deel hun succes. 

Goed voor dier en milieu 
Het verhaal van Klein Swormink draait namelijk volledig om het welzijn van dier en natuur. ‘We werken al sinds de jaren ’90 op een biologische manier’, legt hij uit. ‘Met goede zorg voor onze dieren, gematigde bemesting, geen gebruik van chemische middelen en terughoudendheid in het gebruik van antibiotica.’  

Zo grazen hun bijna 200 brandrode runderen op bloem- en kruidenrijke weides door de brede regio, zoals bijvoorbeeld in de uiterwaarden. Dat is goed voor de dieren en helpt Stichting IJssellandschap om natuurgebieden te beheren. ‘Daarnaast laten we bij wijze van experiment een deel van de kalfjes bij de moeders in de wei. Dat is niet per se goed voor de melkopbrengst (de kalfjes drinken het immers op), maar wel fijn voor de dieren. Ook doen we de stieren niet weg, zoals gebruikelijk is, maar maken we er ossen van. Zo kunnen ze zonder risico’s tussen de koeien en mensen lopen.’ 

Klein Swormink noemt zichzelf ‘natuurboer’, een boer waarbij landbouw en natuurontwikkeling hand in hand gaat. ‘Bijvoorbeeld door het versterken van biodiversiteit en zorgvuldige omgang met de bodem, waardoor ook toekomstige generaties gebruik kunnen maken van een gezonde omgeving en vruchtbare grond. Zo is landbouw volgens mij ook bedoeld.’   

Arbeidsintensief 
Die manier van werken is kostbaar en arbeidsintensief. Met veel moeite voor relatief weinig opbrengst. ‘We hebben bijvoorbeeld veel ruimte nodig om dieren ruimte te geven. Ook geven brandrode runderen veel minder melk dan traditionele melkkoeien.’ Bovendien verwerkt Suzette de melk op ambachtelijke wijze tot zuivelproducten. Van yoghurt tot boerenvla. ‘Dat is veel werk, maar leidt tot hele mooie producten’, zegt Suzette. ‘Door de biologische verwerking en de gevarieerde voeding van onze koeien hebben die een veel rijkere smaak dan gebruikelijk, die soms zelfs per moment kan verschillen.’ 

Populair 
Hoewel de prijzen van hun vlees en zuivel hoger zijn dan gemiddeld, ziet Klein Swormink dat de populariteit toeneemt. In hun boerderijwinkel, waar ze al jarenlang hun vlees en melk verkopen, komen inmiddels honderden klanten per maand. ‘We zien dat steeds meer mensen bewust voeding kopen. Mensen willen zien waar hun voedsel vandaan komt en minder vlees, maar wel bijzonder vlees eten. Het verhaal wordt steeds belangrijker.’ Met Van Onze Grond krijgt dat nog een extra impuls, hoopt de ondernemer. ‘Misschien zal het voorlopig nog voor een beperkte groep mensen interessant zijn, maar het is mooi dat zoveel lokale boeren hiermee een podium krijgen. Hopelijk kunnen we in de komende jaren steeds meer mensen kennis laten maken met onze producten en onze duurzame manier van werken.’ 

Geschreven door Luuk Talens
Foto gemaakt door Grietje Mesman
Tevens geplaatst in het Deventer Nieuws