‘Ik hoef echt niet per se minister-president te worden’

Woensdag 2 juni 2021

Natuurlijk hebben we de skyline, de historische straatjes en het groene buitengebied. Maar wat Deventer echt bijzonder maakt? De mensen. In de InDeventer-serie vertellen Deventenaren hoe zij op een bevlogen, creatieve en een tikkeltje eigenwijze manier werken aan de dromen van de stad en omgeving. 


Leah Corsmit (20) uit Deventer wordt dé stem van Nederlandse jongeren in Europa. Als jongerenvertegenwoordiger Europese Zaken zet ze belangrijke jongerenonderwerpen op de Europese agenda én pleit ze voor meer onderwijs over Europese politiek. ‘Europa betekent zóveel voor ons dagelijks leven, laten we daar invloed op hebben.’  

EU in je leven 
Moeiteloos de grens passeren om even in Duitsland te tanken. Een internationale arthouse film bekijken in theater MIMIK. Zorgeloos je tanden poetsen met veilig en ethisch geproduceerde tandpasta. Een paracetamolletje nemen zonder je druk te maken over de herkomst. Tientallen bezigheden in ons dagelijkse leven worden direct beïnvloed door de Europese Unie. Toch staan we er zelden bij stil. Sterker nog, we weten bijzonder weinig van de Europese bestuursorganen en al helemaal niet hoe we daar zelf invloed op kunnen hebben. Het is tijd om daar verandering in te brengen, vindt Leah Corsmit uit Deventer. ‘Europa betekent zóveel voor ons dagelijks leven. Waarom weten we daar niet meer over?’ 

Onderwijs 
Dat begint bij het onderwijs. Want niet iedereen is zoals Leah Corsmit: iemand die op haar 15e uit pure interesse verkiezingsprogramma’s van politieke partijen doorspit, zonder dat ze überhaupt mag stemmen. Als ze niet zelf zo geïnteresseerd was in (Europese) politiek, dan had Corsmit het praktisch haar hele schoolcarrière kunnen ontlopen. ‘Op de basisschool leer je de beginselen, maar daarna moet je er specifiek naar op zoek. Na een paar lessen over de EU bij Maatschappijleer -een eenjarig vak- komt het nauwelijks terug in de vakken. Pas wanneer je kiest voor het vak Maatschappijwetenschappen vind je de verdieping.’  

Bij haar was het dat vak dat het Europese vuurtje in haar aanwakkerde. ‘Bij een studiereis naar het Europees Parlement in Brussel ontdekte ik hoe groot het Europees bestuur is en wat daar gebeurt. De Nederlandse permanente vertegenwoordiger Kees Cath legde heel mooi uit hoe daar met allerlei landen en culturen wordt samengewerkt om tot één beleid te komen.’ 

Uitdagingen 
Die ervaringen wil ze nu volop delen met andere jongeren. Juist nu het zo belangrijk is om hun ideeën mee te nemen in internationale besluitvorming. ‘We hebben te maken met een aantal internationale uitdagingen die grote invloed hebben op onze toekomst, zoals klimaatverandering en de coronapandemie’, legt Corsmit uit. ‘Jongeren hebben verfrissende ideeën, zijn oplossingsgericht en beter in staat om aan de lange termijn te denken. Met een podium als de EU kun je daarmee verandering brengen in meer dan 20 landen.’  

Zo wil Corsmit meer internationale aandacht voor de mentale gevolgen van de pandemie voor jongeren. ‘De mentale gezondheid van jongeren is in anderhalf jaar enorm achteruit gegaan. Ik zie in mijn eigen omgeving mensen sociale contacten missen en steeds minder gemotiveerd raken. Maar de situatie wordt vooral duidelijk in de GGZ, waar steeds meer jongeren met problemen aankloppen en de wachtlijsten steeds langer worden.’ Ook de onderwijskwaliteit lijdt onder corona. ‘Docenten doen hun best, maar het online onderwijs is gewoon kwalitatief minder dan persoonlijk onderwijs. Ik zie ook veel studenten die slechter presteerden in de afgelopen periode. Wat zijn de gevolgen daarvan? Deze generatie zal toch ooit het land moeten leiden.’ Door jongeren te leren hoe ze hun mening kunnen delen in Brussel kunnen ze aandacht vragen voor deze problemen en actief bijdragen aan het oplossen ervan.  

Toekomst  
In haar rol als jongerenvertegenwoordiger Europese Zaken gaat ze de komende twee jaar via gastlessen en bijeenkomsten in gesprek met Nederlandse jongeren. ‘Daar vertel ik over de EU, over wat ik doe en verzamel ik input over wat Nederlandse jongeren belangrijk vinden. Dit voegen we samen met input van jongerenvertegenwoordigers uit andere landen tot een document, dat we aanbieden aan de beleidsmakers.’ En that’s it? ‘Nee, als ik verandering wil dan ga ik er ook voor. Ik blijf ze vervolgens lastig vallen om het onder de aandacht te houden.’  

Met de functie van jongerenvertegenwoordiger en een gezonde dosis idealistische verbetenheid lijkt een politieke carrière ingezet voor Corsmit. En dat ambieert ze dan ook. ‘Maar ik hoef niet per se minister-president te worden hoor. Ik wil juist samenwerken met anderen om dingen voor elkaar te krijgen. Dus ik hoop dat ik over een aantal jaren als diplomaat in Brussel kan werken. 

Geschreven door Luuk Talens
Foto gemaakt door Grietje Mesman
Tevens geplaatst in het Deventer nieuws.